21 Feb, 2019 La Habana de entonces

 

La verdad es que no sabemos de dónde habrá sacado el intelectual Aquiles Esté que La Habana era “un pueblo” cuando el comunismo se adueñó de Cuba.  Para comenzar, Esté todavía no había nacido (nació en 1962) cuando Fidel se apoderó de la isla.  Pueblo era Caracas, cuando en 1961 llegué a ella con 11 años de edad, en compañía de mi familia.  Al llegar al puerto de La Guaira ya se comenzaba a ver pobreza extrema… en uno de los países más ricos del planeta.  Esa pobreza se continuaba apreciando durante el recorrido por la “Autopista Caracas-La Guaira” y se hacía muchísimo más evidente al entrar en la capital, rodeada ya de “ranchitos” (favelas) del tristemente-célebre “Cinturón de Pobreza“; un espectáculo deprimente – por cierto – que no se apreciaba en La Habana de entonces.

 

 

Habíamos salido, hacía unos días, de La Habana y a pesar de llevar ya casi tres años del castrismo destructor, se mostraba como una gran metrópolis… una de las capitales más importantes de la América hispana.  No sé quién le habrá dicho al amigo Aquiles, que La Habana era “un pueblo”… y qué extraño que Bayly no le hiciera corrección alguna.

Tal vez Aquiles pudiera corroborar la entonces-importancia y majestuosidad de La Habana con algún familiar que la haya conocido antes de 1959, ya que muchos venezolanos  visitaban Cuba y hacían sus compras en grandes tiendas como “El Encanto” o “Fin de Siglo”, disfrutaban de su apogeo: de sus famosos restaurantes, cabarets, casinos y hasta de sus prostíbulos en zonas controladas por el gobierno, como sucede en Ciudad México, Ámsterdam, París y otras grandes capitales del mundo.  Algo muy distinto se veía en las calles de Caracas, donde – cuando caía la noche – se veían las famosas “caminadoras” por avenidas como La Libertador (otrora “Calle La Línea”), La Casanova o las inmediaciones del Gran Cafe.

 

La famosa tienda por departamento de “El Encanto” en La Habana de 1958

 

Me tomé la libertad de buscar muchos datos sobre la Cuba (incluyendo La Habana) desde su fundación como parte de las colonias españolas, hasta que cayó la noche: en enero de 1959.

  • La primera nación de Ibero-América, incluyendo España y Portugal que tuvo el primer cementerio aislado de iglesias fue Cuba en 1806
  • La primera nación de Ibero-América que usó maquinas y barcos a vapor fue Cuba en 1829.
  • La primera nación de Ibero-América y tercera del mundo (tras Inglaterra y EE.UU.) que tuvo ferrocarril fue Cuba en 1837.
  • Cuba fue la primera nación de Ibero-América, que aplicó anestesia con éter en 1847.
  • La primera demostración mundial de una industria movida por electricidad fue en la Habana en 1877.
  • En 1881, fue un médico cubano, Carlos J. Finlay el descubridor del agente transmisor de la fiebre amarilla, que diezmaba a pueblos e indicó su prevención y tratamiento.
  • El primer sistema de alumbrado público de toda Iberoamérica (incluyendo España) se instaló en Cuba en 1889.
  • Entre 1825 y 1897 España recibía de Cuba entre el 60 y el 75% de todos los ingresos brutos del exterior.
  • En 1728 se funda la Universidad de La Habana, una de las primeras en el “Nuevo Mundo”.
  • La extraordinaria voz de la soprano cubana Rosalía (Chalía) Herrera, famosa en ópera fue una de las primeras que se grabaron en cilindros y placas de discos.
  • El primer tranvía que se conoció en Latinoamérica circuló en la Habana en el año 1900.
  • También en 1900, antes que a ningún otro país de Latinoamérica llegó a la Habana el primer automóvil.
  • Fue la escritora cubana Renée Méndez Capote la primera mujer latinoamericana en manejar un automóvil.
  • El primer campeón olímpico latinoamericano fue un cubano. En 1900, el esgrimista Ramón Font.
  • La primera ciudad del mundo en tener telefonía con discado directo (sin necesidad de operadora) fue La Habana en 1906.
  • En 1907 se estrenó en La Habana el primer departamento de rayos X de Iberoamérica.
  • El 19 de Mayo de 1913 se realizó el primer vuelo aéreo latinoamericano por los cubanos Agustín Parla y Domingo Rosillo, el cual duró 2 horas y 40 minutos entre Cuba y Cayo Hueso.
  • En 1915 se acuña el primer peso cubano, con un valor desde el primer día idéntico al del dólar, en muchas ocasiones hasta 1959, sobrepasando un centavo al valor del dólar norteamericano.
  • El primer país de Ibero-América en conceder el divorció a parejas en conflicto fue Cuba en 1918, al promulgar esa ley.
  • El primer iberoamericano en ganar un campeonato mundial de ajedrez, fue el cubano José Raúl Capablanca, a su vez el primer campeón mundial de ajedrez nacido en una nación sub-desarrollada. Fue el ganador de todos los campeonatos mundiales entre 1921 y 1927.
  • En 1922 Cuba fue la segunda nación de mundo en inaugurar una emisora de radio, (La PWX) y la primera nación del mundo en radiar un concierto de música y en presentar un noticiero radial.
  • La primera locutora del mundo fue una cubana: Esther Parea de la Torre.
  • En 1928 Cuba tenía ya 61 emisoras de radio, 43 de ellas en la Habana, ocupando el cuarto lugar del mundo, superada solamente por EE.UU., Canadá y la Unión Soviética. Fue Cuba la primera del mundo en número de emisoras por número de habitantes y extensión territorial.
  • La belleza de la mujer cubana hace que en el año 1933, el hijo de Alfonso XIII, el Príncipe de Asturias, Alfonso de Borbón y Battenberg, renuncie a sus derechos como sucesor del trono español para casarse con la cubana Edelmira Sampedro Rebato.
  • En 1935 Cuba se convierte en la mayor exportadora para Iberoamérica de libretos y grabaciones radiales. Se crea por el cubano Félix B. Caignet el concepto de novelas y series radiales.
  • En 1937 Cuba decreta por primera vez en Iberoamérica la Ley de jornada laboral de ocho horas, el salario mínimo y la autonomía universitaria.
  • Cuba llegó a tener, per cápita, la mayor cantidad de Cadillac en el mundo.
  • En 1940, Cuba aprobó la más avanzada de todas las constituciones del mundo de aquella época. Fue la primera en Ibero-América en reconocer el voto a las mujeres, la igualdad de derechos entre sexos y razas y el derecho de la mujer al trabajo. El primer movimiento feminista de Iberoamérica apareció a fines de los treinta en Cuba. Se adelantó 36 años a España la cual no le reconoció a la mujer española el derecho del voto, la potestad de sus hijos, ni derecho a pasaporte o abrir una cuenta de banco si no era autorizada por su marido, hasta 1976.
  • En 1942, un cubano se convierte en el primer iberoamericano director musical de una productora cinematográfica mundial y el primer ibero-americano en recibir nominaciones al premio Oscar. Su nombre: Ernesto Lecuona.
  • La primera mujer ibero-americana en cantar la Scala de Milán (1946) fue la cubana Zoila Gálvez. La segunda fue Marta Pérez en 1950.
  • El segundo país del mundo que emitió formalmente televisión fue Cuba desde 1950. Las mayores estrellas de toda la América, que no gozaban en sus países de tal adelanto, fueron a la Habana a actuar ante las cámaras cubanas.
  • En 1950 un músico cubano marcó un record mundial, no igualado ni por Elvis Presley ni por los Beatles. Fue Dámaso Pérez Prado con su pieza “Patricia” (mambo) que estuvo 15 semanas consecutivas en el Hit Parade de EE.UU.
  • En 1951 un cubano se convierte en el productor más importante de la televisión norteamericana : Desi Arnaz, también el primero en el mundo en el uso de una tercera cámara en programas televisivos
  • El primer país del mundo que construyó un hotel con aire acondicionado central, se construyó en la Habana: El Hotel Riviera, en 1951
  • El primer edificio del mundo construido con hormigón armado se hizo en la Habana: (El Focsa) en 1952.
  • En el 1953 se construyeron en este edificio los más modernos estudios de TV del mundo de aquellos tiempos: (C.M.Q. Televisión).
  • En 1954, Cuba posee una vaca por cada habitante. Ocupa el tercer puesto en Iberoamérica (tras Argentina y Uruguay) en el consumo de carne per cápita
  • En 1955, Cuba es el segundo país de Iberoamérica con menor mortalidad infantil. (33.4 por cada mil nacidos)
  • En 1956 la ONU reconoce a Cuba como el segundo país de Ibero-América con los más bajos índices de analfabetismo (sólo el 23.6%). Haití tenía el 90%, España, el Salvador, Bolivia, Venezuela, Brasil, Perú, Guatemala y República Dominicana el 50%
  • En 1957 la ONU reconoce a Cuba como el mejor país de Ibero-América en número de médicos per cápita (1 por cada 957 habitantes), con el mayor porcentaje de viviendas electrificadas (82.9%) y viviendas con baños propios (79.9%) y el segundo país de Ibero-América (tras Uruguay) en el consumo calórico per cápita diario: (2870).
  • En 1957 la Habana se convierte en la segunda ciudad del mundo en tener cine en 3D y multi pantallas (El Cine Radio centro hoy Yara)
  • En 1958 Cuba es el segundo país del mundo en difundir televisión a color y posee el tercer canal de TV a color de todo el mundo.
  • En 1958, Cuba es el país de Iberoamérica con más automóviles (160 mil, uno por cada 38 habitantes). El que más electrodomésticos tenía. El país con más kilómetros de líneas férreas por Km2. y en el número total de receptores de radio.  En 1927 se construyó “La Carretera Central“, que recoría Cuba de punta a punta, colocando a Cuba entre los primeros países del mundo en vialidad terrestre.
  • Durante todos los años cincuenta, Cuba tenía el segundo y tercer lugar en ingresos per cápita de Iberoamérica, superando a Italia y más del doble de las de España. A pesar de su pequeño tamaño y que sólo tenía 6.5 millones de habitantes ocupaba en 1958 la posición 29 entre las  mayores economías del mundo.
  • En 1959, la Habana era la ciudad del mundo con el mayor número de salas de cine: (358) superando a Nueva York y París, que ocupaban el segundo y tercer lugar respectivamente.

Y ya que estamos en una de “enseñanza”, me permito recordarle a nuestro amigo Esté que cuando el verbo haber se emplea para denotar la mera presencia o existencia de personas o cosas, funciona como un verbo impersonal y, por lo tanto, se usa solamente en tercera persona del singular, que en el presente de indicativo adopta la forma especial hay.  Lo mismo se aplica a otros tiempos y en consecuencia se diría: “había universidades, había teatros, había carreteras, había autopistas…

Son muchos los cuentos chinos que les ha metido a los venezolanos sobre Cuba y los cubanos.  Muy lamentable que se hayan dejado quitar a Venezuela por los cubanos castristas, los mismos que se adueñaron de Cuba, no sin antes fusilar a más de 70mil cubanos y de sentenciar a centenares de miles a largas condenas de hasta 30 años, tras intentar recuperarla de las garras del narcocastro-estalinismo.  Muchísimos venezolanos viven bajo la creencia que en Cuba no se luchó… que los cubanos se dejaron quitar la patria sin echar la pelea, como sí fue el caso de los venezolanos, a quienes los Castro les quitaron Venezuela sin la necesidad de hacer sonar un solo triki-traki o de tener que derramar una sola gotica de sangre… quiera Dios que pronto Donald Trump se las recupere, para que puedan construir una patria digna, sin más socialismo ni corrupcion.

Pareciera que muchos venezolanos nunca supieron, en cuanto a Cuba y a los cubanos,  cómo hubo traiciones de otros pueblos y  como los Castro tuvieron el apoyo incondicional – económico y militar – de la Unión Soviética, mientras destruían – sistemáticamente – a Cuba y a los cubanos.

Miami 21 de febrero de 2019

Robert Alonso

 

 

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